Production de froid

Que ce soit pour conserver les stocks et maintenir les qualités sanitaires et nutritionnelles des aliments, ou pour notre confort personnel (climatisation), la production de froid est devenue incontournable dans notre société.

Comment produire du froid ?

Qu’il s’agisse d’un réfrigérateur de voiture ou d’un système de climatisation, le principe est le même : pomper des calories de l’endroit à rafraîchir afin de les extraire.

Le transfert de chaleur est rendu possible par certaines propriétés des gaz :

- La compression d’un gaz augmente sa température.

- La condensation d’un gaz libère de la chaleur.

- L’expansion d’un gaz abaisse sa température.

- L’évaporation d’un liquide nécessite la présence de chaleur.

Ainsi, le compresseur comprime le réfrigérant, ce qui augmente la température de ce dernier. Le réfrigérant comprimé entre alors dans le condenseur. La circulation du fluide à l’état gazeux et à haute température dans un environnement à basse température entraîne sa condensation.

Le détendeur abaisse alors la pression du fluide, ce qui provoque une chute de sa température (jusqu’à -20 °C). Le réfrigérant froid est ensuite envoyé à l’évaporateur.